La máquina de escribir se hizo cada vez más popular a partir de la década de 1870 hasta la llegada de las computadoras y el software de procesamiento de textos. Esta es la historia de esta invención, que jugó un papel importante en la difusión de la información durante el siglo XX.

La invención de la máquina de escribir

La idea de la máquina de escribir es antigua desde que una primera patente fue registrada por el Americano Henry Mill en 1714. Las primeras máquinas fueron modelos de esferas. Fue un francés, Xavier Progin, quien inventó uno de los principios básicos de las máquinas actuales: las teclas.

Tuvo la idea de asociar cada letra o símbolo con una barra de escritura separada accionada por teclas de palanca y patentó su invención en 1833. La primera máquina comercializada fue desarrollada por Rasmus Malling-Hansen en 1870. Se llamaba “La Bola de la Escritura”.

La máquina de escribir de Remington

En la década de 1870, el impresor estadounidense Christopher Latham Holees diseñó la primera “máquina de escribir“, para la que presentó una patente.
Este modelo permite escribir sólo en mayúsculas y, dado que el papel está oculto debajo del mecanismo, no se puede ver lo que se está escribiendo.

En 1873, la patente fue comprada por el fabricante de armas Remington, quien comenzó la producción en masa del Remington Modelo I.
Él perfeccionó la invención de Sholes con el retornos y saltos de línea.

La máquina de escribir, que vino de los Estados Unidos, llegó a Europa en 1883. Los primeros taquimecanógrafos entraron en las oficinas y administraciones antes de 1900.

La disposición de las letras.

La disposición de las letras en el teclado de la máquina de escribir ha sufrido varias modificaciones. En los primeros modelos, las letras estaban dispuestas en orden alfabético.

En los Estados Unidos, se colocaron de acuerdo a su frecuencia de uso en el idioma inglés (teclado DHIATENSOR).

Finalmente, es el teclado QWERTY, también inventado por Christopher Latham Sholes, el que se convierte en el teclado estándar en Estados Unidos.

El mismo problema surgió en Europa, hasta la adopción del teclado AZERTY, que ralentizó la escritura y evitó que las barras de caracteres se enredaran y se atascaran.

Desarrollos técnicos.

Se hicieron mejoras constantes a esta invención a partir de la década de 1880, incluyendo la invención de máquinas portátiles (1877), la posibilidad de escribir en mayúsculas y minúsculas y la de ver lo que se escribe (1893).

Además, las primeras máquinas eran totalmente mecánicas, sin procesadores ni electricidad. En 1914, James Field Smathers inventó la primera máquina de escribir eléctrica, accionada por un motor.
En 1930, IBM lanzó el primer modelo industrial de máquinas eléctricas.

Siguieron otras innovaciones, como la máquina con cinta de corrección y la máquina electrónica con procesador de textos (en los años setenta y ochenta). A partir de finales del siglo XX, las máquinas de escribir fueron sustituidas gradualmente por ordenadores y procesadores de texto.

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